Was ist mit der Produktion von roten Blutkörperchen verbunden?

Bei Menschen findet die rote Blutkörperchenproduktion fast ausschließlich im Knochenmark statt. Stammzellen im Mark entstehen Blutzellen, sowohl rot als auch weiß, und lassen sie sie in den Blutkreislauf. Rote Blutzellen, auch Erythrozyten genannt, haben keinen Kern und sind nicht in der Lage, die Art und Weise, wie andere Zellen zu tun, zu teilen.

Bei etwa vier bis fünf Wochen nach der Schwangerschaft beginnt der menschliche Embryo Blut zu entwickeln. Diese jungen Embryonen haben kein Knochenmark, um Blut zu erzeugen, so dass es von Stammzellen im Dottersack entsteht. Als sich die inneren Organe entwickeln, bewegt sich die Produktion der roten Blutkörperchen in die Leber. Dies geschieht zwischen neun und zwölf Wochen. In der Mitte des zweiten Trimesters bewegt sich dieser Prozeß für die Dauer des Lebens der Person in das Knochenmark.

Kinder sind in der Lage, Blutzellen im Mark von fast allen ihrer Knochen zu produzieren. Als eine Person altert, einige der Knochen aufhören, rote Blutkörperchen zu machen. Der Oberschenkel z. B. hört auf, rote Blutkörperchen in der Mitte bis Ende der zwanziger Jahre zu machen.

Hämatopoetische Stammzellen sind verantwortlich für die Herstellung von roten Blutkörperchen. Diese Stammzellen haben die Fähigkeit, Vorläuferzellen für jede Art von Blutzelle zu bilden. Sobald die Vorläuferzelle vollständig gebildet ist, wird sie jedoch nur eine bestimmte Art von Blutzellen erzeugen. Die Stammzellen, die verwendet werden, um rote Blutkörperchen zu erzeugen, existieren für die Dauer des Lebens einer Person. Während es möglich ist, Stammzellen durch Strahlung oder Verletzung zu töten, sind sie in der Lage, sich selbst zu replizieren sowie neue Blutzellen zu erzeugen.

Eine rote Blutzelle stirbt nach etwa 120 Tagen. Im Laufe ihrer Lebensdauer verschlechtert sich die Zellmembran, wodurch die Zelle wahrscheinlich beschädigt wird. Sie sind nicht in der Lage, Reparaturen zu machen, so beschädigte Zellen werden aus dem Körper durch die Leber oder Milz entfernt. Einige der Komponenten der Zellen werden recycelt, während andere Komponenten als Abfallprodukte eliminiert werden.

Mit einer relativ kurzen Lebensdauer muss die Produktion der roten Blutkörperchen täglich fortgesetzt werden. Es dauert etwa eine Woche für rote Blutkörperchen, um im Mark zu reifen. Normalerweise produziert und zerstört der Körper etwa 200.000.000.000 rote Blutzellen jeden Tag. Die Produktion steigt, wenn die Sauerstoffspiegel im Blut zu niedrig sind und abnehmen, wenn der Sauerstoffgehalt hoch ist. Enzyme, die von den Nieren freigesetzt werden, weisen das Mark an, die Produktion der roten Blutkörperchen zu erhöhen oder zu verringern.